Probióticos

A menudo escuchamos hablar de los probióticos sin saber muy bien para que sirven, dónde encontrarlos, cómo tomarlos o que beneficios aportan. Si quieres saber todo sobre los probióticos, te invitamos a seguir leyendo este artículo para descubrir todos los beneficios que aportan estos microorganismos para nuestra salud.

¿Qué son y para qué sirven los probióticos?

De acuerdo con la definición empleada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), los probióticos son diferentes tipos de microorganismos vivos, que afectan de forma beneficiosa nuestra salud, mejorando el equilibrio microbiano intestinal.

Estos microorganismos llegan a nuestro organismo, a través de la alimentación, alcanzando el intestino y allí son capaces de colonizar, vivir y reproducirse. Ayudan a evitar la proliferación de bacterias patógenas que afectan negativamente la salud.

Además de evitar que microorganismos nocivos se instalen en el organismo, los probióticos aportan otros muchos beneficios para nuestra salud.

Varios microorganismos son reconocidos como PRObióticos, entre ellos las bacterias ácido lácticas (BAL) bacterias no ácido lácticas y levaduras. Las bacterias más conocidas que ejercen estas funciones en el organismo son las Bifidobacterium y Lactobacillus.

Los mejores probióticos del mercado

Las especies de probióticos más utilizadas son:

  • Lactobacillus acidophillus – Esta considerado la cepa más importante.
  • Lactobacillus casei – Contribuye al crecimiento de bacterias benéficas para el organismo.
  • Lactobacillus rhamnosus – Ayuda a mantener una microflora saludable, evitando las molestias inteslinales.
  • Bifidobacterium brevis – Son bacterias productoras de ácidos lácteos esenciales para mantener el tracto intestinal saludable.
  • Bifidobacterium bifidum – Ayudan a mantener el equilibrio de la flora y microflora intestinal.
  • Bifidobacterium longum – Mejora el funcionamiento del sistema digestivo y estimula el sistema inmunológico de la persona.

Por lo tanto, los probióticos se encuentran en aquellos alimentos ricos en bacterias que producen efectos benéficos en la flora intestinal, normalmente indicados para prevenir y tratar enfermedades como las indicaciones abajo.

Beneficios de los probióticos para la salud

Los alimentos probióticos desempeñan las siguientes funciones en el organismo:

  • Previenen y tratan diversos trastornos disturbios típicos de una flora bacteriana alterada, tales como cistitis, colitis ulcerativa, candidiasis, hemorroides, síndrome de Crohn, etc.
  • Los probióticos para la diarrea alivian significativamente los sintomas y depende de la causa puede eliminar los síntomas.
  • Aumentan de manera significativa el valor nutritivo y terapéutico de los alimentos, pues favorecen una mayor producción y absorción de vitaminas del complejo B y aminoácidos fundamentales al sistema inmune y neurotransmisor;
  • Aumentan la absorción y fijación de calcio, hierro y zinc, además de otros minerales;
  • Fortalecen el sistema inmunológico a través de una mayor producción de células protectoras; por lo tanto ayudan a evitar determinadas enfermedades infecciosas recurrentes;
  • Tienen un efecto funcional benéfico en el organismo, equilibrando la flora intestinal, actuando en la capacidad del organismo para eliminar los excesos y venenos (desintoxicación);
  • Son particularmente beneficiosos para las personas con intolerancia a la lactosa, debido al aumento de una enzima que facilita la digestión de la lactosa.
  • Ayudan a regular el tránsito intestinal.

Como microorganismos, los PRObióticos normalmente son termo-sensibles y tienen poco tiempo de vida, por eso mismo, deben ser mantenidos bien refrigerados. Al ser ingeridos, integrados a los alimentos, van al intestino y allí se adaptan a la flora ya existente, desplegando sus beneficios.

También existen probióticos para perros que están especialmente pensado para nuestros mejores amigos. Son cepas destinadas la de los humanos que actúan especialmente en el estómago de los perros.

¿Los probióticos ayudan a equilibrar la flora vaginal?

Las infecciones vaginales causadas por alteraciones de la flora y el pH vaginal son frecuentes.

Los desequilibrios en la flora vaginal pueden estar causados por desequilibrios hormonales, hongos, bacterias, la utilización de determinados productos higiénicos, la práctica del coito, etc.

La administración de probióticos ayuda a reequilibrar la flora vaginal. Ya sean vía oral o a través de los  óvulos vprobióticos, estos microorganismos ayudan a frenar el crecimiento de hongos y bacterias causantes de la candidiasis vaginal y la vaginosis bacteriana.

Además, los probióticos vaginales producen ácidos lácticos y ayudan a metabolizar la glucosa, factores esenciales para mantener equilibrado el ácido del pH vaginal, favoreciendo la salud de la flora íntima.

Los probióticos y sus beneficios durante el embarazo

El consumo de productos probióticos durante el embarazo es beneficioso para la madre y el bebé. Favorece la absorción de los nutrientes, aumenta las defensas, refuerza el sistema inmunitario y ayuda a equilibrar la flora intestinal y vaginal evitando infecciones.

La microbiotica de la madre juega un papel importante en la formación de la flora intestinal del bebé durante la gestación y lactancia. Diversos estudios han comprobado la capacidad de los probióticos para evitar ciertos procesos patológicos en el feto, reduciendo en un 50% la posibilidad de que el bebé desarrolle enfermedades como el asma o alergias, una vez haya nacido.

Durante el período de lactancia, los probióticos tienen efectos preventivos que ayudan evitar determinadas patologías típicas en los bebés tales como la diarrea, gastroenteritis agudas y enterocolitis necrosante del bebé.

Si quieres profundizar en todos los beneficios que los probióticos pueden aportar durante el embarazo consulta este artículo sobre: Los beneficios de los probióticos durante el embarazo y lactancia.

 Probióticos sin lactosa

¿Los probioticos son beneficiosos para los niños?

Diversos estudios indican que hay fuertes evidencias que los probióticos son muy beneficiosos para los niños, ayudando a prevenir y tratar diarrea causada por visoris intestinales o por el uso de antibióticos.

También existe evidencia de que ayudan a reducir los síntomas del intestino irritable (IBS), a evitar la enfermedad intestinal inflamatoria (IBD) y refuerza las defensas previniendo enfermedades respiratorias, prevenir alergias, mejorar la tolerancia a la lactosa, etc.

Si quieres saber más sobre este tema te invitamos a conocer todos los beneficios de los probióticos para los niños.

Probióticos naturales, ¿Qué son y dónde encontrarlos?

Los probióticos naturales son aquellos que encontramos de manera natural en determinados alimentos o bien que se haya adicionado artificialmente en suplementos alimenticios.

Algunos alimentos como el Kéfir, el yogur, la sopa de miso, el chocolate negro, etc, son ricos en probióticos.

El consumo habitual de probióticos naturales en cantidades adecuadas aportan diversos beneficios para el organismo, equilibrando y protegiendo la flora intestinal. Si quieres saber más sobre los probióticos naturales visita nuestra Guía con los mejores probióticos naturales.

¿Cómo tomar Probióticos?

Los alimentos fermentados son los más indicados para consumir los probióticos en su forma activa (vivos). Los ejemplos más comunes de alimentos fermentados son el kéfir y el yogurt.

Tomar probióticos a través de la alimentación, (probióticos naturales) es la vía más efectiva el consumo de estos microorganismos. También los podemos encontrar en alimentos vegetales que han pasado por un proceso de fermentación.

A continuación te presentamos una lista con alimentos probióticos:

  • Yogur probiótico
  • Kéfir
  • Verduras encurtidas con sal (olivas, pepinillo de elaboración artesanal)
  • Kimchi
  • Chucruts
  • Ciruelas umeboshi
  • Miso
  • Queso crudo, de cabra o oveja
  • Chocolate negro (puro y amargo)
  • Té de combucha

Pero la ingesta de estos alimentos con probióticos vivos no es la única vía. También existen fármacos probióticos, que utilizan la forma liofilizada de estos microorganismos, de este modo estos permanecen vivos pero inactivos.

Esta forma es ideal para las personas a las que no les gusta los alimentos ricos en probióticos, ya que pueden introducir estos probióticos en el organismo a través de los suplementos alimenticios en cápsulas / pastillas y sobres.

Ingerido en forma de alimento, los probióticos pueden ser ingeridos en cualquier momento del día, no obstante si en forma de cápsulas o sobre, el mejor momento del día para su consumo es justo antes o durante la comida (desayuno o comida).

 productos probioticos

Es recomendable evitar ingerir los fármacos probióticos con alimentos ácidos ni bebidas calientes. Se deben tomar con agua fría o del tiempo. También es importante ingerir la pastilla inmediatamente después de abierta para evitar que pierdan propiedades por exposición al aire o a la luz.

Existen varias marcas que comercializan los probióticos de farmácia. Se pueden comprar en herboristerías, farmacias, algunos supermercados o bien en tiendas online especializadas, tales  como losprobioticos.com.

¿Cuándo tomar probioticos?

La respuesta es sencilla. ¡Siempre!

Es recomendable tomar alimentos probióticos cada día ya que portan muchos beneficios para la salud. No obstante, son especialmente recomendables cuando:

  • La persona sufre diarrea o fuerte descomposición.
  • Cuando se toma tratamientos con antibióticos.
  • En casos de sufrir gastroenteritis – durante o inmediatamente después del brote.
  • En casos de sufrir enfermedades infecciosas tales como: cistitis, vaginitis, etc.
  • Durante o tras una gripe o resfriado.
  • En épocas de mayor exposición a alergias.

Seguir una dieta probiótica es bueno para reformar el sistema inmunológico y equilibrar la flora intestinal. Así que si te preguntabas, durante cuánto tiempo se puede tomar probióticos, ahora ya conoces la respuesta, por tiempo indeterminado. ¡Siempre!

Los mejores probioticos

Si te resulta difícil consumir los alimentos probióticos, entonces una buena opción puede ser comprar los suplementos de farmacia.

Aquí encontrarás una lista con las mejores marcas de probióticos: Solgar, Muvagym, Boom, Vitafair, Aava Labs, Mayfair Nutrition, etc., ¡al mejor precio!

Diferencia entre los Prebióticos y Probióticos

Los probióticos son microoganismos vivos y los prebióticos son componentes alimentarios (hidratos de carbono) que forman parte de la fibra alimentaria. Los prebióticos estimulan el crecimiento de las bacterias intestinales beneficiosas para el buen funcionamiento del organismo, en otras palabras, sirven de “comida” para los probióticos.

Los prebióticos se fermentan en el colon favoreciendo:

  • El aumento de los Lactobacillus y Bifidobacterium (bacterias beneficiosas para el colon).
  • Favorece la absorción del calcio y minerales como el zinc, hierro o magnesio.
  • Reduce los niveles séricos de lípidos.
  • Ayuda a evitar el estreñimiento.

Unidos, los prebióticos y los probióticos forman un simbiótico muy beneficioso para la flora bacteriana del intestino.

Efectos secundarios y contraindicaciones de los probióticos

En general los probióticos, ya sean vivos o suplementos nutricionales, se consideran muy seguros. Las bacterias probióticas ya se han utilizado con éxito en tratamientos de diversas dolencias intestinales comunes y rara vez presenta riesgos para la salud o efectos secundarios dado que muchas de estas bacterias se suelen encontrar de forma natural en el organismo.

En forma de alimentos no presentan efectos secundarios y contraindicaciones. No obstante, los suplementos suelen tener cantidades más elevadas de determinados microorganismos por eso antes de tomar los suplementos probióticos conviene consultar con un especialista.

Los suplementos estás contraindicados para bebés y niños.

Además, muchos de estos suplementos contienen excipientes tales como sorbitol o lactosa que pueden causar alergia en personas sensibles o intolerantes a estos componentes, siendo importante elegir un producto apto para estos casos.

Probióticos
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